Historic Swimsuits

L’évolution du costume de bain de 1880 à 1980
Evolution of bathing costumes from 1880 to 1980

1900 swimsuits evolution

Exposition de maillots de bain historiques au Bikini Art Museum
Historical swimsuits displayed at the Bikini Art Museum

Costume de bain américain en serge de coton marine. Col trapèze, bas des manches ballons, fausse ceinture et bas de la robe en serge de coton beige. Robe avec pantalon bouffant intégré. Patent Applied for, made by MYERS manufacturing Co Los Angeles Californie.

American bathing costume from c. 1880s’ made of navy wool. A-line collar, balloon sleeves, fake belt and bottom of the dress in beige cotton serge. Dress with integrated baggy trousers. Patent Applied for MYERS manufacturing Co Los Angeles California.

Tenue de bain une pièce (haut et pantalon) de 1880s’ à  manches courtes en serge de laine bleu marine boutonné dans le dos et agrémenté d’une jupe. Le bas des manches, la fausse ceinture et le bas de la jupe sont bordés d’une bande en coton rouge..

One-piece bathing suit (top and trousers) from 1880 with short sleeves in navy wool serge buttoned at the back and embellished with a skirt. The bottom of the sleeves, the fake belt and the bottom of the skirt are lined with a red cotton band.

Costume de bain deux pièces vers 1890 en épais coton gris agrémenté de galons blancs. Robe blouse à petites manches bouffantes ouvertes sous les bras se portant sur un pantalon bouffant.

Two-piece bathing suit c. 1890 in thick grey cotton with white braids. Blouse dress with small puffed sleeves open under the arms to be worn over puffed trousers.

Tunique-pantalon de bain 1890′ à manches courtes en coton noir avec des revers façon petit marin décorés de galons blancs. Pantalon resserré sur le bas pour créer un effet de volant bordé de galon blanc. Charlotte en bain du même tissu.

Short-sleeved bathing tunic from 1890 in black cotton with small sailor lapels decorated with white stripes. Pants tightened on the bottom to create a flounce effect, edged with white braid. Matching cup suit.

Costume de bain 1900 en coton rouge bordé de galons blancs.

1900’s red cotton bathing suit lined with white braids.

Costume de Bain 1900 en serge de laine noir agrémenté de galon beige. Robe s’ouvrant sur le devant par 6 boutons et agrémentée d’une ceinture.

Bathing suit from 1900 in black woollen serge decorated with beige braid. Dress opening on the front by 6 buttons and decorated with a belt.

Costume de bain masculin en lainage noire à rayures blanches qui est porté par pratiquement tous les baigneurs de 1880 à quasi 1920.

Men’s black woollen bathing suit with white stripes that was worn by nearly all bathers from 1880 to almost 1920.

Costume de bain une pièce vers 1910 en laine noire à col marin. Encolure en V, se fermant par un laçage sur le devant. Le col, les manches et le bas de la tunique sont agrémentés de bandes beige, blanches et marron. Le bas des deux côtés est fendu et réuni par des brides en laine, pantacourt intégré.

One piece bathing suit from 1910/20 in black wool with marine collar. V-neck, fastened with lacing on the front. The collar, sleeves and bottom of the tunic are decorated with beige, white and brown stripes. The bottom on both sides is split and joined together by wool flanges, integrated short trousers

Maillot de bain 1920 en laine jaune moutarde agrémenté de rayures bleu pétrole et verte sur le bas de la jupette. Il se ferme à l’épaule gauche par 1 bouton. Maillot de bain tout-en-un avec en dessous un bermuda attaché.

Mustard yellow wool swimsuit from the 20s with petrol blue and green stripes on the bottom of the skirt. It is fastened on the left shoulder with 1 button. All-in-one swimsuit with a shorts attached underneath.

Maillot en laine « faux 2 pièces-tout-en-un » en laine bleu canard avec des rayures noires dans le bas du maillot. La petite Sirène du logo Jantzen a le bonnet de la première Diving girl utilisée jusqu’en 1928. Décolleté aux épaules à l’emmanchure et décolleté en V boutonné par 1 bouton sur l’épaule  gauche « Made in USA, Jantzen 1923, swimming suit, patent 6 mai 1921 ».

« All-in-one » peacock blue wool swimsuit from the 20s with black stripes at the bottom. The Little Mermaid of the Jantzen logo has the cap of the first Diving girl featured until 1928. Décolleté at the armhole and V-shaped neckline buttoned by 1 button on the left shoulder. « Made in USA, Jantzen 1923, swimming suit, patent May 6, 1921.


1920’s Rare maillot de bain en tricot de laine bleu marine de marque « Dornbaum Chicago » à rayures marine et blanc cassé qui ressemblait à une petite robe. Jupe de dessus à deux panneaux avec ourlet festonné. Se ferme par des boutons à l’épaule. Il fut mis à la mode pendant les années folles par les Flappers. Ce style de maillot de bain fut aussi porté par les « Bathing Beauties » qui était le surnom  donné aux actrices des comédies  burlesques de Mack Sennett entre 1915 et 1920.

Rare 20s navy blue wool knit swimsuit from « Dornbaum Chicago » with navy stripes and off-white stripes that looked like a small dress. Two-panel top skirt with scalloped hem. Fastened with buttons on the shoulder. It was made popular during the Roaring Twenties by the Flappers. This style of swimsuit was also worn by the « Bathing Beauties » which was the nickname given to the actresses playing in Mack Sennett’s burlesque comedies between 1915 and 1920.   

Maillot de bain homme 1925 de la marque américaine CATALINA, typique de la période des Années Folles. Il est en laine bleu marine, à rayures bleu ciel et grise et d’une fausse ceinture blanche.

Men’s swimsuit 1925 from American brand CATALINA, typical of the Roaring Twenties. It is made of navy blue wool, with sky blue and grey stripes and a fake white belt. 

Maillot de bain femme 1925 de la marque américaine CATALINA, typique de la période « Art Déco ». Il est en laine bleu canard, à motifs géométriques.

Wmen’s swimsuit 1925 from American brand CATALINA, typical of the « Art Deco » period. It is made of peacock blue wool, with geometric patterns.

Maillot de bain femme « mode unisex »en laine bordeaux  1 pièce façon maillot d’athlète, très à la mode en 1928. Le maillot est très décolotté sous les aisselles  jusqu’à la taille et réuni par une bride latérale afin de pouvoir bronzer un maximum. La petite Sirène du logo Jantzen a le bonnet de la première Diving girl utilisée jusqu’en 1928. « Made in USA, Jantzen 1923, swimming suit, patent 6 mai 1921. »Freeman’s stores inc Minneapolis ».

Women ‘unisex’ one-piece swimsuit in burgundy wool in the style of an athlete’s swimsuit, very fashionable in 1928. The swimsuit is very low-cut under the armpits up to the waist and joined by a lateral strap in order to be able to tan as much as possible. The little Mermaid with the Jantzen logo has the hat of the first Diving girl featured until 1928: « Made in USA, Jantzen 1923, swimming suit, patent May 6, 1921. » Freeman’s stores inc Minneapolis« .

Maillot homme « mode unisex »en laine noire une pièce façon maillot d’athlète, très à la mode en 1928. Le maillot est très décolleté sous les aisselles jusqu’à la taille et réuni par une bride latérale. La petite Sirène du logo Jantzen a le bonnet de la première Divinggirl utilisée jusqu’en 1928. »Made in USA, Jantzen 1923, swimming suit, patent 6 mai 1921. » DAVEGA United sports shop New-York ».

Men’s « unisex » one-piece swimsuit in black wool in the style of an athlete’s swimsuit, very fashionable in 1928. The swimsuit is very low-cut under the armpits down to the waist and joined by a side strap. The little Mermaid on the Jantzen logo has the hat of the first Diving girl featured until 1928: « Made in USA, Jantzen 1923, swimming suit, patent 6 May 1921,  » DAVEGA United sports shop New-York« .

1930s Maillot de bain une pièce façon robe avec culotte intégrée « GANTNER of California » en maille bleu roi – modèle « Floating bra » avec soutien-gorge intégré. Bretelle croisée sur la poitrine. Ouverture par le dos avec des agrafes. Rucher et galon blanc sur le décolleté et le bas du maillot de bain.

1930s One-piece swimsuit styled as a dress with integrated panties « GANTNER of California » in royal blue knit – « Floating bra » model with integrated bra. Crossed straps on the chest. Opening at the back with staples. Beehive and white braid on the neckline and bottom of the swimsuit.  

Pièce rare de 1936 – Un des premiers maillots de bain deux pièces en laine bordeaux tricoté à la machine.

Rare piece from 1936 – One of the first two-piece swimsuits, in burgundy machine-knitted wool.


Maillot de bain américain des années 40 en lin et coton mélangé avec des smocks sur les côtés pour donner de l’aisance. Pour la première fois le maillot s’ouvre par une fermeture éclair dans le dos, le bustier est encore baleiné comme un haut de robe et il est doublé de satin de coton.

Swimsuit from the 40s in linen and cotton mixed with smocks on the sides to add comfort. For the first time a swimsuit opens with a zipper in the back, the bustier is still whaleboned like a dress top and is lined with cotton satin. 

Maillot de bain deux pièces des années 40 en coton à larges rayures bleue, jaune, orange et grise. La culotte est entièrement smockée avec de la fibre LASTEX pour donner de l’élasticité. Le soutien-gorge est une simple brassière en tissu qui se noue derrière le cou et dans le dos. Etiquette « Knit filés LASTEX Breveted ».

Two-piece cotton swimsuit from the 40s with wide blue, yellow, orange and grey stripes. The pants are fully smocked with LASTEX fibre to give elasticity. The bra is a simple fabric brassiere that ties behind the neck and in the back. Label « Knit spun LASTEX Breveted ».

Maillot de bain à jupette très à la mode dans les années 50. Maillot de marque KESTOS en nylon imprimé à fleurs. Le bustier était corseté comme un haut de robe pour faire ressortir la poitrine et faire paraître la taille plus fine.

Skirted swimsuit, very fashionable in the 50s. From brand KESTOS in nylon printed with flowers. The bustier was corseted like the top of a dress to highlight the bust and make the waist look slimmer.

Maillot de bain deux pièces des années 50 de marque VAHINE  en satin de coton blanc brillant à motifs jaune, parme et fuchsia. La culotte à taille haute est réalisée en smocks avec du  filés lastex sur les côtés et l’arrière  pour donner de l’élasticité. Le soutien-gorge baleiné peut se porter sans  bretelles et se noue dans le dos.

Two-piece swimsuit from the 50’s by VAHINE in shiny white cotton satin with yellow, purple and fuchsia patterns. The high-waisted panties are made in smocks with lastex yarn on the sides and back to give elasticity. The whaleboned bra can be worn without straps and ties at the back.

Maillot de bain des années 60, création TROPIC France  en polyamide à carreaux rose et blanc et d’un faux corsage noir. Cette nouvelle matière est entièrement stretch, plus besoin de fermetures éclairs, de smocks et de boutons pour enfiler ou faire tenir son maillot de bain!

Swimsuit from the 60’s, from TROPIC France in polyamide with pink and white checks and a black fake bodice. This new material is fully stretchy, no more zippers, smocks and buttons to put on or hold your swimsuit!

Bikini années 60 de la marque BLEYLE, Modèle “Betsy” en coton bleu et broderie anglaise blanche imprimée de fleurs. La culotte est doublée et le soutien-gorge à balconnet agrémentés de volants.

Bikini from the 60s from brand BLEYLE, « Betsy » model in blue cotton and white English embroidery printed with flowers. The panties are lined and the balconette bra decorated with ruffles.    

Trikini de la célèbre marque de couture CARVEN, très en vogue dans les années 70. Il est en polyamide à motifs vert, violet et blanc avec des bonnets rigides intégrés. Le trikini est un maillot ayant l’apparence d’un bikini vue de  dos et d’un maillot une pièce  vue de devant.

Trikini from famous couture brand CARVEN, very fashionable in the 70s. Made of polyamide with green, purple and white patterns with integrated hard cups. The trikini is a swimsuit that looks like a bikini from the back and a one-piece swimsuit from the front.

Bikini des années 70 en voile de coton. Le soutien-gorge est de forme triangle et la culotte taille basse. Les bonnets du soutien-gorge sont réunis par un gros anneau très à la mode durant cette décennie.

Cotton veil bikini from the 70s. The bra is in the shape of a triangle and the panties are low waisted. The cups of the bra are joined by a large ring which was very popular in this decade. 

Maillot de bain des années 80 fabriqué à Monaco en polyamide rose fuchsia. Il est échancré sur les hanches, selon la mode lancée par Pamela Anderson dans la série « Alerte à Malibu ». Sur le décolleté de la poitrine, le maillot est agrémenté d’un volant rose sur un volant noir, idem pour les hanches.

Swimsuit from the 80’s made in Monaco in pink fuchsia polyamide. It is low-cut on the hips, following the trend set by Pamela Anderson in ‘Baywatch’. On the neckline, the swimsuit is embellished with a pink on black ruffle, on the hips as well.

Bikini des années 80 qui voient le début de la production de masse pour les maillots de bain. Le bikini devient minimaliste et les bonnets coulissent sur un lien pour permettre un bronzage maximal.

Bikini from the 80s which saw the beginning of mass production for swimwear. The bikini becomes minimalist and the cups can slide on a tie to allow for maximum tanning.